Case study - Mexico

We spoke with Anahí Rodríguez, one of the founders of the collective #MenstruaciónDignaMéxico.

Entrevistamos a Anahí Rodríguez, una de las fundadoras de la colectiva #MenstruaciónDignaMéxico.

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About the case

Since 2019, the collective #MenstruaciónDignaMéxico coordinates a campaign that aims to eliminate VAT on menstrual products in Mexico, achieve free menstrual products in schools and promote research on the issue of menstruation and menstrual poverty in the country.

When did you start the campaign and what was the reason?

Menstruación Digna began in 2019. At this time several things coincided. First, a colleague from Colombia told me about the experience they had there regarding the elimination of VAT on menstrual products. And I said to myself “How are we paying taxes for menstruation?” At the same time, I was participating in the first “Parliament of Women” in Mexico City, in which people from civil society could present bills with a gender perspective. I spoke with a colleague, Melissa Guerra, and we decided to present an initiative around menstruation. This is how this movement began.

#MenstruaciónDignaMéxico works as a collective. Can you explain a bit how you came together as a group?

Melissa and I were very passionate about the subject. We wondered why no one was working on this yet. Then we contacted other organisations. At first hardly anyone saw the importance of the subject. But we continue to insist and in December 2019 we met Martha Tagle, who at the time was a Member of Parliament and who helped us present our first initiative: to demand free menstrual products in schools. And from there, more and more organisations became interested in the subject. We started working with the hashtag #MenstruaciónDignaMéxico because we wanted to make the issue visible on social networks, amidst the situation of restrictions due to COVID-19. Today the collective consists of some 30 organisations. It helped us a lot that suddenly it was very normal to work in the virtual world, since that allowed us to bring together people from all regions of the country. Now we organize around five lines of work: elimination of VAT, free products, research, education and communication.

What was your strategy? What were the key activities?

First, we started to talk about the fact that we paid a menstruation tax that men did not pay, which was unfair. Then we held talks where we explained why this discriminated against us. We presented the initiative for the elimination of VAT for the first time and finally an unconstitutional action was filed in the Supreme Court of Justice of the Nation where it was argued that the VAT was discriminatory and we launched a call to civil society so that they could contribute evidence sustaining this discrimination.

What were the key milestones of the campaign?

For me, the first milestone was in June 2020, when for the first time a law was raised to the Chamber of Deputies to request free menstrual products. From there they began to know us as a collective. The second was undoubtedly the moment when they refused to eliminate the VAT in 2020. Although it was not approved, the media began to talk much more about menstruation and menstrual management. The third milestone was this year, when the State of Michoacán approved the provision of free menstrual products in schools. That was our first real breakthrough in law initiatives and from there began a whole red wave that finally led us to the approval of the law that will eliminate VAT from 2022.

About the case

What were the most frustrating kickbacks of the campaign and how did you react as a team?

I can cite three things that really didn't work out well. It started with the Facebook page that we opened. As at the beginning we did not have any followers, we wanted to promote a discussion using Facebook ads. But since our visual element in the ad was a tampon, a sanitary towel, and a menstrual cup with blood, Facebook banned us. So, we had to change the ads for the first events (we no longer included blood) until we had enough followers and we no longer needed to pay for ads on Facebook. 

The second was a wave of negative comments on social media when we had used the term "women and other people who menstruate". We decided that in this case we are not going to give in, because for me as a feminist it is important not to leave anyone behind. We decided not to respond individually to negative messages, but instead published a post in which we explained our way of thinking. In the end, that episode brought us a lot of new fans who agreed with us. 

The third thing that happened to us a lot is that other people tried to appropriate the initiative and make our work invisible. They passed the law and then came out to say that they had done it. Several deputies said that the proposal had been theirs. So, we tweeted asking them to acknowledge that this initiative was born out of civil society. This was important for all of us in the collective.

What are your most important tips for other activists?

  1. Believe in yourself and your goal. That is the basics. There are always going to be people who will demerit your movement. There are going to be days when you can’t go on because you are so tired. It helped me a lot to remember why we are doing it, that this is going to change people's lives and we have to do it.

  2. Form a support network around you, outside of the collective. You need people who take care of you and contribute to your mental stability.

  3. Define how you can best complement the work that is being done on the subject already. It is important to analyze what is the focus of your work and what is not. For example, we received many requests of people who wanted to donate products. But we decided that this is not what we are going to do, because there are already other organizations that do this and they do it very well. We decided to focus on legislative advocacy.

  4. Observe what is happening in other countries. What happened in Scotland, Argentina or Colombia helped us to refine our strategies. In return, we help people who contacted us from Guatemala or Honduras.t. Include that information in your campaign, “this was done then, this was the result”. Give credit where it’s due.

  5. You have to venture to ask for things, to make your initiative known. Maybe you get a "no" ten times, but at some point you are going to get a "yes". The important thing is that the campaign is being made known, although at the beginning you might not have any contact that supports you in politics or in civil society, little by little you will find people who are passionate about the project.

Sobre el caso

Desde 2019, la colectiva #MenstruaciónDignaMéxico coordina una campaña que tiene como objetivo eliminar el IVA a los productos de gestión menstrual en México, conseguir la gratuidad de productos menstruales en escuelas y de promover la investigación en el tema de la menstruación y la pobreza menstrual en el país. Entrevistamos a Anahí Rodríguez, una de las fundadoras de la colectiva. 

¿Cuándo comenzaron con la campaña y cuál fue el motivo?

Menstruación Digna empezó en 2019. En este momento coincidieron varias cosas. Primero un compañero de trabajo de Colombia me contó de la experiencia que tuvieron allá alrededor de la eliminación del IVA a los productos de gestión menstrual. Y yo me dije “Cómo que estamos pagando impuestos por menstruar?“ Al mismo tiempo, estaba participando en el primer ”Parlamento de Mujeres“ de la Ciudad de México, en el que personas de la sociedad civil podían presentar iniciativas de ley con perspectiva de género. Entonces hablé con una compañera, Melissa Guerra, y decidimos presentar una iniciativa en torno a la menstruación. Así comenzó, este movimiento.

#MenstruaciónDignaMéxico trabaja como colectiva. ¿Puedes explicarnos un poco como se encontraron?

Melissa y yo estuvimos muy apasionadas con el tema. Nos preguntabamos por qué nadie trabajaba ya en esto. Entonces contactamos a otras organizaciones. Al principio casi nadie veía la importancia del tema. Pero continuamos insistiendo y en diciembre de 2019 nos encontramos con la entonces diputada Martha Tagle que nos ayudó a presentar nuestra primera iniciativa: exigir los productos menstruales gratuitos en las escuelas. Y de ahí, más y más organizaciones les empezó a interesar el tema. Comenzamos a trabajar con el hashtag #MenstruaciónDignaMéxico porque queríamos visibilizar el tema en redes sociales, en medio de la coyuntura de las restricciones por COVID-19. Hoy en día la colectiva consiste de unas 30 organizaciones. Nos ayudó mucho que de repente fue muy normal trabajar en lo virtual, ya que eso nos permitió reunir personas de todas las regiones del país. Ahora nos organizamos alrededor de cinco ejes de trabajo: eliminación del IVA, gratuidad de productos, investigación, educación y comunicación.

¿Cuál fue su estratégia? ¿Cuáles fueron las actividades claves?

Primero empezamos a socializar que pagamos un impuesto por menstruar que los hombres no pagaban, lo cual era injusto. Después realizamos conversatorios en donde explicamos el por qué esto nos discriminaba. Presentamos la iniciativa para la eliminación del IVA por primera vez y por último se metió una acción inconstitucional en la Suprema Corte de Justicia de la Nación en donde se argumentó que el IVA era discriminatorio y lanzamos un llamado a la sociedad civil para que pudieran meter pruebas que sustentaran esta discriminación.

¿Cuáles fueron los hitos clave de la campaña?

Para mi, el primer hito fue en junio de 2020, cuando por primera vez se subió a la tribuna de la Cámara de Diputadas y Diputados una ley para pedir la gratuidad de productos menstruales. Desde ahí nos empezaron a conocer como colectiva. La segunda sin duda fue el momento en que rechazaron eliminar el IVA en 2020. Aunque no se aprobó, los medios empezaron a hablar muchísimo más de la menstruación y de la gestión menstrual. El tercer hito fue este año, cuando el Estado de Michoacán aprobó proporcionar productos de gestión menstrual gratuitamente en las escuelas. Eso fue nuestro primer avance real en iniciativas de ley y de ahí empezó toda una ola roja que nos llevó finalmente a la aprobación de la ley que eliminará el IVA a partir del 2022.

About the case

¿Cuáles fueron los contragolpes más frustrantes de la campaña y cómo reaccionaron como colectiva?

Te puedo citar tres cosas que realmente no funcionaron bien. Empezó con la página en Facebook que abrimos. Como al principio no teníamos personas seguidoras, queríamos promocionar un conversatorio usando los Facebook ads. Pero como nuestro elemento visual en el anuncio era un tampón, una toalla y una copa con sangre, Facebook nos baneó. Entonces, nos tocó cambiar los anuncios para los primeros eventos (ya no incluímos sangre) hasta que tuvimos suficientes personas seguidoras y ya no necesitábamos pagar anuncios en Facebook.

Lo segundo fue una ola de comentarios negativos en los medios sociales cuando habíamos utilizado el término “mujeres y otras personas menstruantes“. Nosotras  decidimos que no vamos a ceder ante de eso, porque para mí como feminista es importante no dejar atrás a nadie. Decidimos no responder individualmente a los mensajes negativos, sino publicamos un post en el que explicamos nuestra manera de pensar. Al final, ese episodio nos trajo muchas seguidoras nuevas que estaban de acuerdo con nosotras. 

Lo tercero que nos pasaba mucho es que otras personas se intentaban apropiar la iniciativa e invisibilizar nuestro trabajo. Aprobaron la ley y después salieron a decir que ellas lo habían hecho. Varias diputadas dijeron que la propuesta había sido de ellas. Entonces pusimos un tweet pidiéndoles que reconozcan que esta iniciativa nació de la sociedad civil. Esto era importante por todas las que estamos en la colectiva.

¿Cuáles son tus consejos más importantes para otr@s activistas? 

  1. Cree en ti y en tu objetivo. Eso es lo básico. Siempre va a haber personas que van a demeritar tu movimiento. Va a haber días en que no puedas más del cansancio. A mí me ayudó mucho recordar el por qué, que eso va a cambiar la vida de las personas y tenemos que hacerlo.

  2. Forma una red de apoyo alrededor de ti, fuera de la colectiva. Necesitas personas que cuiden de ti y abonen a tu estabilidad mental.

  3. Define cómo puedes complementar con tu aportación el trabajo que se está haciendo sobre el tema. Es importante analizar cuál es el enfoque de tu trabajo y qué no lo es. Por ejemplo, a nosotras nos llegaban muchos que querían donar productos. Pero nosotras decidimos que eso no es lo que vamos a hacer, porque ya hay otras organizaciones que hacen esto y lo hacen muy bien. Así que nos inclinamos por la incidencia legislativa.

  4. Observa lo que está pasando en otros países. Lo que pasó en Escocia, en Argentina o en Colombia nos sirvió a nosotras para refinar nuestras estratégias. A cambio, nosotros ayudamos a la gente que nos contactó de Guatemala o de Honduras.

  5. Tienes que aventurarte a pedir cosas, a hacer conocida tu iniciativa. A lo mejor recibes diez veces un “no“, pero en algún momento vas a recibir un “si“. Lo importante es que se va dando a conocer la campaña, aunque al principio no tengan ningún contacto que te apoye en la política o en la sociedad civil, poco a poco vas encontrando personas que les apasione el proyecto.

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